Est-ce que les serpents protègent leurs petits? (et les nourissent)

Des mères serpents auraient quitté leurs petits juste après avoir eu une couvée de serpents. 

Ce n’est peut-être pas très maternel, mais certains restent-ils et nourrissent-ils leurs petits? 

Une équipe d’amoureux curieux des serpents, a fait quelques recherches et les résultats sont fascinants.

Les serpents nourrissent-ils leurs petits? 

La plupart des espèces de serpents ne prennent pas soin de leur progéniture, bien que quelques unes s’enroulent autour de leurs œufs, les gardant au chaud et en sécurité, jusqu’à ce qu’ils éclosent.

Peu d’œufs de serpents arrivent à éclosion, et les mères serpent ne restent que le temps de voir leurs petits partir dans la nature. La plupart des serpents naissent parfaitement capables de survivre par eux-mêmes.

La façon dont un serpent traite sa couvée dépend de l’espèce. 

Alors que la plupart des serpents abandonnent leur couvée, de nouvelles recherches ont révélé de rares cas où des serpents, comme le python des rochers africains, sont connus pour rester dans les parages afin d’accomplir des missions maternelles supplémentaires.

Un serpent maternel?

serpent prend soin de ses petits
Le python de Seba couvant ses œufs

Récemment, en Afrique centrale, les scientifiques ont fait des découvertes étonnantes sur le python de Seba.

Ce serpent pond ses œufs – généralement entre 20 et 90 à la fois – dans un endroit chaud et bien caché, et se défend assidûment contre tous les prédateurs potentiels.

Mais son travail ne s’arrête pas là.

Contrairement aux autres espèces de serpents connues, des découvertes récentes suggèrent que le python de seba reste près de ses petits jusqu’à quatre mois.

Pendant cette période, ce python agira comme un bouclier,

  • défendant ses petits contre tout prédateur dangereux qui s’approcherait trop près,
  • et dissuadant tout oiseau de proie qui se sentirait assez courageux pour s’y aventurer.

Mais il s’agit sans aucun doute d’un cas unique dans la nature. Votre serpent de jardin sera probablement un parent un peu différent de celui qui vient d’être décrit.

Prendre soin d’un œuf de serpent

les serpents, instinct maternel
Le serpent des blés est le serpent de compagnie de plusieurs amoureux des serpents

Si vous possédez un serpent de compagnie, vous possédez probablement une espèce:

  • de serpent des blés
  • ou de serpent taureau

Si vous êtes un vrai passionné de reptiles, vous possédez peut-être :

  • un boa
  • ou un python.

Quoi qu’il en soit, si votre serpent pond des œufs, n’attendez pas beaucoup de votre animal de compagnie, ce n’est tout simplement pas naturel pour lui.

N’oubliez pas que dans la nature, la plupart des serpents ne construisent pas de nids.

Ils trouvent plutôt un endroit approprié, comme :

  • une termitière abandonnée,
  • un nid bien dissimulé,
  • une alcôve de rochers,
  • etc…

et y pondent leurs œufs.

Afin d’aider à prendre soin des œufs de votre serpent, vous devrez vous occuper de l’œuf vous-même. Voici quelques conseils pour vous aider à démarrer:

  • Tout d’abord, assurez-vous que vos œufs sont dans un endroit humide. Vous voudrez vous assurer d’avoir un thermomètre avec vos œufs afin de pouvoir surveiller de près la température. Trop chaud et les œufs se déshydrateront. Trop froid et le fœtus sera tué. Placez vos œufs dans une pièce où vous contrôlez la température.
  • Vous pourriez être tenté par le processus d’incubation, d’ouvrir continuellement votre incubateur pour vérifier les œufs. Essayez de ne pas le faire trop souvent.  Vérifier les œufs trop souvent peut entraîner un changement de température, ce qui pourrait endommager vos œufs. Si vous êtes impatient, pensez à les mettre dans un aquarium en verre clair. De cette façon, vous pouvez voir et surveiller vos œufs sans avoir à changer constamment la température.
  • Pendant le processus d’incubation, ne changez pas l’orientation de l’œuf . N’oubliez pas que tout contact que vous avez pourrait nuire au processus de développement. Les huiles de votre peau peuvent être nocives, donc si vous avez besoin de toucher vos œufs, assurez-vous de les manipuler avec des gants. La partie de l’œuf qui était tournée vers le haut lorsqu’elle a été placée dans l’incubateur ne doit pas être modifiée. 
  • Ne retournez pas votre œuf de serpent !  À partir du dernier point, la plupart des incubateurs de poussins ont un réglage de rotation pré-construit. Les œufs de reptiles ne sont pas durs comme les œufs de poule. Leurs extérieurs doux et coriaces sont facilement endommagés, alors assurez-vous qu’ils restent aussi immobiles que possible.
  • Assurez-vous que votre incubateur d’œufs est dans un endroit sûr. Vous voudrez le placer dans une pièce qui ne subit aucun changement de température spectaculaire. N’oubliez pas que les températures froides peuvent nuire au développement d’un œuf de serpent. Vous voudrez également vous assurer qu’il se trouve dans une pièce qui ne subira pas de mouvements brusques ou de secousses qui pourraient endommager l’œuf.
  • Gardez l’œuf dans un environnement généralement humide. Assurez-vous que le ventilateur de votre incubateur est éteint, car la circulation d’air constante pourrait faire sécher l’œuf. La plupart des incubateurs achetés en magasin ont une fonction de bain-marie pour garder l’œuf humide, mais vous pouvez toujours obtenir des résultats similaires avec un incubateur fait maison. Essayez de placer un plat d’eau dans l’incubateur. L’eau s’évapore et la rend plus humide.
  • Bonne ventilation principale.  Ceci est crucial pour la santé des œufs, d’autant plus que l’œuf approche de son plein développement. Afin de permettre l’oxygène frais dans votre incubateur, essayez d’ouvrir brièvement le couvercle tous les un à trois jours. Cela devrait permettre à beaucoup d’air frais d’entrer et à une chaleur excessive de sortir.

Santé des œufs de serpent

les serpents, instinct maternel

La plupart des œufs de serpent prennent entre 45 et 70 jours pour éclore. 

Le processus d’incubation ira plus vite si les œufs résident à des températures proches de l’extrémité la plus chaude de leurs températures d’éclosion sûres. 

Mais, comme toujours, cela change en fonction de l’espèce de serpent.

Les œufs de serpent doivent apparaître fermes et blancs. Il n’est pas rare que des œufs soient pondus ensemble. Si tel est le cas, ne les touchez pas, mais surveillez-les de près, car cela peut entraîner des complications lorsque les œufs commencent à éclore.

L’apparence des œufs ne changera pas beaucoup à mesure que le serpent se développe à l’intérieur, mais vous devez être conscient de certains signes de danger clairs:

  • Si l’œuf devient taché et noir, c’est un signe de mort fœtale et l’œuf doit être retiré. 
  • Si l’œuf devient crayeux ou floconneux, cela peut indiquer une déshydratation et vous devez surveiller de près l’humidité et la température.

Bon à savoir

Que mangent les bébés serpents? 

La plupart des bébés serpents de compagnie mangeront des:

  • souris décongelées,
  • insectes,
  • grenouilles
  • ou d’autres créatures selon l’espèce. 

Il est important de rechercher tout ce que vous pouvez sur les espèces de serpents que vous possédez ou posséderez.

Quand les serpents s’accouplent-ils? 

La plupart des serpents:

  1. s’accouplent au printemps
  2. et pondent leurs œufs au début de l’été

Mais les variétés tropicales de serpents s’accouplent toute l’année. 

Certains serpents pondent leurs œufs immédiatement, tandis que d’autres ont des naissances vivantes. 

Quelques serpents porteront même leurs œufs à l’intérieur de leur corps jusqu’à ce qu’ils soient prêts à éclore dans une combinaison intéressante des deux premières formes.

Les autres reptiles nourrissent-ils leurs petits? 

D’autres reptiles ont des tendances d’élevage similaires à celles des serpents. 

Comme les serpents, il y a quelques lézards qui garderont leurs œufs jusqu’à ce qu’ils éclosent, mais la plupart des reptiles abandonnent leurs œufs bien avant leur éclosion. 

Il est plus courant pour les mammifères de nourrir leurs petits que pour les reptiles. 

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