Anorexie Chez les Chats (et les symptomes)

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L’anorexie est un mot qui fait peur, chez le chat elle définit le fait de ne plus manger.

On dit souvent qu’un animal ne se laisse pas mourir de faim mais il faut faire très attention car l’anorexie causée par une maladie ou par une perturbation psychogène peut être rapidement très grave.

Qu’est-ce que l’anorexie?

Anorexie chez les chats
Chez le chat, l’anorexie peut correspondre à l’expression d’une maladie cardiaque, cependant c’est un symptôme commun à un grand nombre de maladies

L’anorexie est une diminution ou une perte d’appétit pour la nourriture.

Alors que la faim est d’origine physique, l’appétit est d’origine mentale.

“Une diminution de l’appétit et une diminution de l’apport alimentaire peuvent indiquer des conditions sous-jacentes potentiellement mortelles et doivent être prises au sérieux.”

Il existe deux types d’anorexie:

La véritable anorexie et la «pseudo-anorexie». 

Les deux entraînent une diminution de l’apport alimentaire, mais un chat atteint de pseudo-anorexie veut manger (a faim) mais est incapable de le faire en raison de difficultés à ramasser, mâcher ou avaler de la nourriture ou pour une autre cause. 

Que le chat soit aux prises avec une anorexie vraie ou une pseudo-anorexie, la perte d’appétit et la diminution de l’apport alimentaire sont des signes extérieurs à prendre au sérieux. 

Ces signes peuvent indiquer des conditions sous-jacentes potentiellement mortelles. 

Le manque d’appétit ou le refus de manger est fortement associé à la maladie et est une raison courante pour les propriétaires de chats de consulter un vétérinaire.

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Qu’est-ce qui cause l’anorexie et la pseudo-anorexie?

Il existe de nombreuses explications potentielles à la diminution de la consommation alimentaire, et la première étape, la plus importante, consiste à déterminer si le chat souffre d’une véritable ou d’une pseudo-anorexie. 

Veut-elle manger mais n’en est pas capable, ou n’est-elle vraiment pas intéressée à manger?

«Il existe de nombreuses explications potentielles à une diminution de la consommation alimentaire, et la première étape, la plus importante, est de déterminer si le chat souffre d’une véritable ou d’une pseudo-anorexie.

Votre vétérinaire voudra prendre une histoire détaillée pour commencer à différencier les deux conditions. 

Ensuite, votre chat subira un examen physique approfondi pour essayer de déterminer la présence d’une explication physique évidente à une consommation alimentaire réduite. 

Enfin, des tests diagnostiques seront utilisés pour aider à découvrir une raison de perte d’appétit. 

Ceux-ci peuvent inclure des tests de laboratoire tels qu’une formule sanguine complète (NFS) et un profil de chimie du sérum, des électrolytes (pour vérifier l’équilibre minéral), des radiographies (rayons X) de la poitrine et de l’abdomen, des études échographiques et, selon d’autres résultats, diagnostics plus invasifs comme l’endoscopie ou les biopsies.

Les explications potentielles de la pseudo-anorexie dans laquelle un chat veut manger mais ne mange pas ou a des difficultés à manger comprennent:

  • Stomatite, gingivite ou œsophagite; inflammation et douleur dans les tissus de la bouche et de la gorge.
  • Maladie parodontale avancée, qui peut inclure des dents desserrées.
  • Un abcès derrière l’œil.
  • Douleur dans les muscles de mastication (mastication).
  • Douleur dans l’articulation temporo-mandibulaire (ATM); les deux articulations reliant la mâchoire au crâne.
  • Maladie des glandes salivaires.
  • Maladie du système nerveux affectant la mastication et la déglutition.
  • Cancer ou tumeurs de la bouche, de la langue, des amygdales ou des structures associées.
  • Douleur n’importe où dans le corps. La douleur chronique est très gênante et peut interférer avec l’appétit ou la capacité du chat à atteindre ses plats de nourriture et d’eau sur le sol si, par exemple, il a mal au dos.

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La véritable anorexie peut également avoir diverses causes:

  • Les maladies systémiques, qu’elles impliquent une infection ou un dysfonctionnement d’un système organique (par exemple, le diabète ou une maladie rénale), peuvent conduire à l’anorexie.
  • Les explications psychologiques, telles que le stress, les changements de routine, les modifications de l’environnement ou les aliments indésirables/inconvenants.
  • L’exposition à des poisons.
  • Déséquilibre/maladie du système immunitaire.
  • Incapacité à sentir. L’odeur est un facteur important de l’appétibilité des aliments et de l’appétit.
  • Toute affection douloureuse peut supprimer l’appétit.
  • Cancers de tous types.
  • Blocage gastro-intestinal (GI).
  • Ulcère de l’estomac ou de l’intestin.
  • Nausées, quelle qu’en soit la cause.
  • Température ambiante élevée.
  • Effets secondaires des médicaments.

Comment l’anorexie et la pseudo-anorexie sont-elles traitées?

Anorexie chez les chats
Tout comme chez l’homme, l’anorexie est aussi présente chez le chien et le chat

Le traitement dépendra entièrement du diagnostic. 

Le traitement associé ou supplémentaire se concentrera sur le traitement / la gestion des symptômes associés. 

Par exemple, si votre chat est déshydraté, des liquides intraveineux peuvent être nécessaires. 

Toute nausée doit être éliminée. 

Si cela est approprié, votre vétérinaire peut vous prescrire un stimulant de l’appétit à court terme tel que la cyproheptadine (marque Periactin®) ou la mirtazapine (marques Remeron®, Mirataz®). 

S’il y a un déséquilibre minéral comme un faible taux de potassium, qui peut interférer avec l’appétit normal, un supplément de potassium sera ajouté. 

Il peut être utile d’améliorer l’appétence de la nourriture du chat. 

Votre vétérinaire peut vous aider avec des recommandations spécifiques, mais les étapes simples à essayer incluent:

Ajout d’une formulation en conserve au régime alimentaire.

Chauffer les aliments à la température du corps (38°C) **Si vous les chauffez au micro-ondes, remuez les aliments pour vous assurer qu’il ne reste pas de poches chaudes.

Ajout d’un peu de bouillon de poulet, de légumes ou de bœuf à faible teneur en sodium pour rehausser la saveur.

Préparer temporairement un régime alimentaire maison en suivant les conseils de votre vétérinaire quant aux recettes appropriées.

Parfois, un chat anorexique qui souffre d’un trouble métabolique sous-jacent doit recevoir des nutriments mais ne veut pas manger.

Dans ces cas, il peut être nécessaire pour votre vétérinaire de placer un tube d’alimentation dans la narine, l’œsophage, l’estomac ou l’intestin grêle par une petite incision dans la peau.

Les sondes d’alimentation ne sont généralement pas considérées comme des interventions héroïques, mais elles permettent presque toujours de sauver des vies.

La nourriture et les médicaments peuvent être administrés avec très peu de stress pour le chat.

Si le système gastro-intestinal est capable de digérer, il faut l’utiliser, même si cela implique de lui administrer de la nourriture par un tube pendant un certain temps.

Si le système digestif ne fonctionne pas pour une raison quelconque, votre vétérinaire peut recommander ce que l’on appelle l’alimentation parentérale, dans laquelle la nutrition est fournie par voie intraveineuse.

L’alimentation parentérale est une technique spécialisée et compliquée généralement effectuée par un spécialiste dans un centre de référence.

L’alimentation par sonde et l’alimentation parentérale sont le plus souvent des procédures de “transition” jusqu’à ce que le chat puisse manger tout seul.

L’inappétence soudaine chez les chats, en particulier les chats en surpoids ou obèses, est particulièrement dangereuse en raison du risque d’insuffisance hépatique (lipidose hépatique).

Pour Conclure

Quelle que soit la raison de la diminution de la consommation alimentaire, les changements dans les habitudes et les schémas alimentaires justifient une enquête.

La perte ou la diminution de l’appétit peut signaler quelque chose de grave et peut contribuer à une conséquence ou un résultat grave.

Prenez au sérieux les changements dans le comportement alimentaire de votre chat, et faites intervenir votre vétérinaire dès le début.

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