Chat Harel ou Chat Feral D’Australie : D’où vient il ?

Les chercheurs ont découvert que les félins en Australie descendent très probablement de ceux amenés par les colons européens.

Les félins sauvages trouvés sur les îles entourant l’Australie pourraient représenter des populations fondatrices d’Europe, introduites au 19e siècle, selon une recherche publiée dans la revue en libre accès BMC Evolutionary Biology .

L’identification du moment de la fondation de ces populations de félins accroît notre connaissance des effets de cette espèce envahissante lors de son introduction en Australie.

Les chats ont également été introduits en Australie avec la colonisation européenne, mais il est possible qu’ils soient arrivés au XVIIe siècle avec des épaves hollandaises. L’introduction des chats dans la nature au XIXe siècle avait pour but de contrôler les populations de lapins, de rats et de souris.

Un chat sauvage

Les félins sauvages ont établi des populations envahissantes dans de vastes zones géographiques de l’Australie. Il y a eu beaucoup de débats sur la façon dont ils sont arrivés en Australie.

Les félins étaient souvent transportés sur des voiliers pour contrôler les rongeurs ou comme animaux de compagnie, d’abord à bord puis dans de nouvelles colonies.

Une théorie suggère que les félins sont arrivés en Australie avec des explorateurs européens à la fin du XVIIIe siècle. Une autre hypothèse est que les félins ont accompagné des trappeurs malaisiens – pêcheurs de concombres de mer – dans le nord de l’Australie vers 1650.

L’analyse a révélé que la principale source la plus probable de félins sauvages en Australie provient de félins arrivant d’Europe au 19e siècle. Il y avait des preuves d’une introduction secondaire d’Asie du Sud-Est, bien qu’il n’y ait aucune preuve d’une population stable de félins sauvages provenant uniquement d’Asie, ce qui exclut la théorie sur les trappeurs malaisiens.

Le transport d’une espèce de son habitat d’origine vers un nouvel emplacement peut avoir un effet néfaste sur le nouvel environnement, impactant les espèces indigènes par la prédation, la compétition pour la nourriture ou la propagation de maladies.

Deux des 22 espèces de mammifères envahissants trouvées en Australie – le renard roux européen et le félin domestique – sont des prédateurs.

Le renard roux européen

Plus de 100 espèces indigènes d’Australie sont actuellement menacées par les félins sauvages et les efforts antérieurs pour réintroduire des espèces menacées dans certaines parties de l’Australie ont souvent échoué en raison de la prédation de ces félins.

Katrin Koch, auteur principal du BiK-F, a déclaré: “L’analyse de la structure génétique et de la diversité des populations de félins sauvages australiens a répondu à la question du moment de l’introduction des félins sauvages en Australie et a révélé que les restes des génotypes de félins introduits historiquement sont toujours discernable sur les îles isolées. Ces résultats ont des implications pour la gestion des espèces envahissantes, puisque notre étude a déterminé un délai spécifique pour l’arrivée des félins en Australie, nous permettant de lier le moment de l’introduction avec le déclin et l’extinction de plusieurs espèces indigènes.”

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