Pourquoi J’ai Peur des Chats ? (Ailurophobie)

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Connue à la fois sous le nom de gatophobie et d’ailurophobie, la peur des chats n’est pas aussi courante que celle des chiens.

Néanmoins, la peur des chats peut avoir des effets profonds sur la vie quotidienne des gens, les empêchant de rendre visite à des amis aimant les chats et les obligeant à limiter leurs activités quotidiennes.


Pourquoi on a peur des chats ? La cause exacte des phobies n’est pas claire. Dans le cas de l’ailurophobie, le fait d’avoir été attaqué par un chat à un jeune âge ou d’avoir vu quelqu’un d’autre se faire attaquer peut jouer un rôle. Des facteurs génétiques et environnementaux peuvent également jouer un rôle. Les phobies spécifiques, en particulier les phobies des animaux, se développent souvent dans l’enfance.


Avant de commencer, trouvez ici : Top 10 des Chats les Plus Gentils (le vôtre est-il sur la liste?)

Causes

Pourquoi J’ai Peur des Chats
Les ailurophobes sont souvent des personnes en état d’insécurité

Les gens ont généralement peur des chats pour deux raisons : ils ont peur des dommages physiques qu’ils peuvent causer, ou ils les associent au mal.

Préjudice physique

Même s’il peut être difficile de s’en souvenir lorsqu’on câline un petit chaton, les chats sont, par nature, des prédateurs.

Les chats domestiques conservent bon nombre des instincts fondamentaux

  • des lions,
  • tigres,
  • panthères
  • et autres grands félins.

Les personnes qui ont été mordues ou griffées par un chat dans le passé risquent davantage de développer une phobie des chats

Certaines personnes n’ont pas peur des chats d’intérieur, notamment ceux qui ont été dégriffés, mais sont terrifiées par les chats inconnus qu’elles rencontrent à l’extérieur.

Certaines personnes ne craignent que les chats mâles, qu’elles perçoivent comme plus menaçants que les femelles.

D’autres encore ont peur de tous les chats et chatons, quelles que soient les circonstances, parce qu’ils ont été témoins ou ont vécu personnellement un événement négatif avec l’un d’eux.

La peur du mal

Tout au long de l’histoire, les chats ont été tour à tour vénérés et honnis en raison de leurs prétendus pouvoirs surnaturels.

Dans l’Égypte ancienne, les chats étaient vénérés comme des divinités.

On croyait qu’ils étaient sous la protection spéciale de Bast, déesse de la fertilité et de la lune.

Les chats décédés étaient souvent momifiés et enterrés dans les grands cimetières.

Tuer un chat, intentionnellement ou accidentellement, était souvent un crime capital

Aucun mouvement n’est peut-être aussi étroitement lié à la diabolisation des chats que la chasse aux sorcières du XVIIe siècle, tant en Europe que dans les colonies américaines.

Dès le Moyen Âge, les chats étaient souvent considérés comme les serviteurs des sorcières, des messagers nocturnes capables d’exécuter les ordres de ces dernières.

À l’époque des procès des sorcières de Salem en 1692 et 1693, les chats étaient largement considérés comme des liens entre les sorcières et le diable lui-même.

Aujourd’hui, la peur des chats en tant qu’annonciateurs du mal est généralement enracinée dans une phobie fondée sur la religion.

Dans certains cas, la peur du mal est le signe d’une pensée désordonnée, mais les thérapeutes modernes prennent soin de tenir compte des croyances religieuses des clients avant de poser un diagnostic.

Comment les gens expriment leur peur des chats

Chez certaines personnes, la peur des chats est si forte qu’elle se déclenche dès que l’on pense à un chat ou à un chaton ou que l’on entend un ronronnement. Lorsqu’elle est déclenchée, diverses réactions sont possibles.

L’une des plus évidentes est la réaction de “combat ou de fuite” – la personne court rapidement dans l’autre direction.

D’autres peuvent avoir une crise de panique.

L’évitement est également courant, la personne faisant tout son possible pour ne pas croiser un chat, que ce soit dans la vie réelle ou dans des situations plus extrêmes à la télévision.

Traitement

Comme pour la plupart des autres phobies, des séances de psychothérapie et de conseil sont généralement nécessaires.

Un thérapeute peut aider à déterminer la cause profonde de la phobie, à mettre la peur en perspective, puis à planifier des étapes et un traitement pour la surmonter.

Cette approche peut sembler simple, mais elle peut s’avérer assez difficile à mettre en œuvre par soi-même.

Pourquoi J’ai Peur des Chats
La prise en charge thérapeutique de l’ailurophobie passe par la confrontation progressive avec un chat dans le but de réduire puis d’éliminer la peur qu’il déclenche chez le sujet

Une thérapie courante consiste à s’exposer progressivement aux chats.

Par petites étapes, une personne peut s’habituer aux chats.

Par exemple, elle s’entraînera d’abord à regarder des photos de chats, puis à regarder des vidéos et des films avec des chats, à toucher des objets ressemblant à des chats, à jouer avec un chat-jouet et enfin à tenir un vrai chat.

Ces étapes doivent être franchies dans un cadre contrôlé et confortable, avec un soutien important, tant de la part du thérapeute que des membres de la famille ou des amis.

Tout au long de ce processus, des techniques de relaxation et de visualisation sont souvent utilisées. Elles permettent également de recadrer l’état d’esprit de la personne et de rationaliser méthodiquement sa peur. Dans certains cas, l’hypnothérapie peut également être utile.

Peur des félins

Une phobie particulière qui a attiré une attention considérable de la part des médecins et du public est l’ailurophobie – la peur des chats.

Les médecins eux-mêmes ont exploité l’intérêt du public, en écrivant dans les pages des magazines populaires.

Comme Hall, Mitchell a également envoyé des questionnaires, explorant les formes et les causes potentielles de la peur des chats.

Pourquoi J’ai Peur des Chats
Cette phobie peut provenir de l’incapacité à dompter cet animal au caractère indépendant, ou du traumatisme d’une attaque

Il s’est également intéressé à la capacité apparente de certains malades à détecter, sans le voir, la présence d’un chat dans une pièce.

Mitchell a recueilli le témoignage d'”observateurs dignes de confiance” sur diverses expériences pratiques entreprises – des chats tentés par de la crème dans des armoires, puis des malades sans méfiance attirés dans la pièce pour voir s’ils détectaient la présence étrangère.

Au départ, il était sceptique : la jeune fille hystérique qui prétendait toujours savoir quand un chat se trouvait dans la pièce n’avait raison qu’un tiers du temps.

Mais il a conclu que le nombre de ses patients pouvaient effectivement détecter des chats cachés, même s’ils ne pouvaient ni les voir ni les sentir.

En essayant d’expliquer le phénomène, il a exclu l’asthme et les peurs héritées de l’évolution (les personnes terrifiées par les chats sont souvent parfaitement à l’aise lorsqu’elles voient des lions).

Quant à la détection, il a suggéré que peut-être les émanations du chat “peuvent affecter le système nerveux à travers la membrane nasale, bien que non reconnues comme des odeurs”.

Mitchell restait néanmoins déconcerté par “la terreur déraisonnable des chats”.

Il conclut en observant que les victimes de la peur des chats enregistrent “comment même des chats étranges semblent avoir un désir inhabituel d’être près d’eux, de sauter sur leurs genoux ou de les suivre”.

L’avènement d’Internet semble avoir intensifié notre fascination culturelle pour les chats.

Alors que Mitchell et Hall envoyaient des questionnaires pour obtenir des données sur les peurs, des millions de personnes écrivent maintenant, dans un renversement des rôles, à des experts autoproclamés pour partager leurs expériences et obtenir des réponses à leurs questions.

Selon l’un de ces sites, l’une des questions les plus fréquemment posées est “Pourquoi les chats vont-ils chez les gens qui ne les aiment pas ?”.

S’inspirant du livre de Stanley Hall, les réponses invoquent invariablement l’évolution : la personne effrayée n’est pas une menace.

Mais, comme Mitchell, elles semblent toujours incapables de répondre à la question clé : Pourquoi seules certaines personnes développent-elles une telle terreur en premier lieu ?

Et c’est, bien sûr, un autre domaine pour les chercheurs d’aujourd’hui.

En Bonus : Trouvez ici : Comment Faire Taire Mon Chat ? 6 Manières de l’Entraîner au Silence



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Les chats peuvent-ils sentir si vous avez peur ?

Les chats lisent et réagissent également à notre état, surtout lorsqu’il s’agit de danger. Si nous causons accidentellement une douleur ou une blessure (temporaire) au chat et que nous nous montrons inquiets et effrayés, le chat se montrera également inquiet et effrayé, en lisant notre propre état émotionnel.

Est-il mauvais d’effrayer son chat ?

Effrayer un chat peut provoquer une réaction “amusante”, mais cela peut causer des dommages à long terme à son psychisme. Cela peut également vous nuire si votre chat ne peut plus vous faire confiance. Il est généralement conseillé d’observer la règle d’or : Faites aux autres ce que vous voudriez qu’ils fassent pour vous.

Comment surmonter ma peur des animaux ?

La thérapie d’exposition avec technique de relaxation : Probablement l’une des psychothérapies les plus efficaces utilisées dans le traitement des phobies spécifiques, la thérapie d’exposition fait supporter à une personne des situations de peur impliquant des animaux ou leurs images.

Les chats pardonnent-ils les mauvais traitements ?

Le chat pardonnera facilement à son propriétaire après une friandise et un peu d’amour. Cependant, les chats se souviennent des mauvais traitements subis dans leur foyer. Les chats ont un fort instinct de survie, et cet instinct les oblige à se souvenir longtemps des mauvais traitements. Les chats éviteront de se retrouver dans la même situation.

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