Comprendre Pourquoi Mon Chat Chasse (et comment le stimuler)

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L’un des changements les plus courants qu’un propriétaire de chat fait à son animal de compagnie est sa capacité à chasser, surtout s’il trouve régulièrement des proies dans sa maison.

Les propriétaires de chats se posent souvent la question suivante : Pourquoi mon chat continue-t-il à chasser alors que je lui donne de la nourriture pour chats ?

Dans cet article, nous examinons plus en détail le comportement de nos chats de compagnie qui chassent toujours malgré le fait qu’ils soient nourris par leurs propriétaires.


Pourquoi les chats domestiques chassent-ils leurs proies ?

Comprendre Pourquoi Mon Chat Chasse (et comment le stimuler)
Le chat est une espèce prédatrice

Le chat domestique est une espèce prédatrice, ce qui signifie que les chats chassent pour se nourrir.

Tout comme leurs ancêtres sauvages, les chats domestiques sont des chasseurs solitaires spécialisés.

Jusqu’à une époque assez récente, les chats étaient principalement gardés comme contrôleurs de nuisibles plutôt que comme compagnons.

À cette époque, seuls les meilleurs chasseurs étaient capables de survivre et de se reproduire, ce qui signifie que nos chats domestiques actuels descendent des chasseurs les plus habiles.

Le besoin instinctif d’adopter un comportement de chasseur reste fort.

Les chats sont qualifiés de « carnivores obligatoires ».

Cela signifie que les chats doivent manger de la viande pour survivre et satisfaire leurs besoins nutritionnels spécifiques et uniques.

Comme les chats chassent seuls, leurs proies sont de petite taille, car c’est tout ce qu’ils sont capables d’attraper par eux-mêmes.

Les petits mammifères et les oiseaux sont les proies les plus courantes des chats.

Certains chats sont également assez habiles pour attraper des proies plus grosses, comme des lapins.

En raison de la petite taille de leurs proies, les chats doivent en tuer plusieurs au cours d’une période de 24 heures pour couvrir leurs besoins énergétiques quotidiens.

En fait, un chat qui n’a pas reçu de nourriture supplémentaire de son propriétaire peut tuer jusqu’à 10 à 20 fois par jour.

En raison de ce mode d’alimentation naturel, les chats sont adaptés pour manger de petites quantités de nourriture de façon fréquente.

Bien qu’ils soient spécifiquement adaptés à la chasse, les chats domestiques profitent généralement des autres sources de nourriture qui peuvent être disponibles, comme la nourriture trouvée en fouillant les ordures ou, dans le cas des chats de compagnie, la nourriture qui leur est fournie par leurs propriétaires.

Comment les chats domestiques chassent-ils ?

Les chats suivent généralement une série de comportements lorsqu’ils chassent une proie :

  1. Rechercher de l’environnement de la proie
  2. Localiser la proie dans l’environnement
  3. Approcher
  4. Capturer
  5. Tuer
  6. Manipuler
  7. Consommer

Les chats approchent généralement leur proie en la traquant.

Pour cela, le chat doit être en position accroupie, la tête tendue.

Des mouvements lents sont utilisés lors de l’approche initiale, qui peuvent s’accélérer en un sprint au fur et à mesure que le chat se rapproche de sa proie.

Lorsque le chat arrive à une distance suffisante pour pouvoir capturer la proie, il s’arrête et se prépare à bondir en avant.

À ce stade, vous pouvez voir le chat se tenir dans une position tendue avant un bref sprint et bondir en avant pour frapper la proie avec une ou deux de ses pattes avant.

Vous remarquerez peut-être que votre chat participe à certains des comportements de chasse de la séquence, mais pas à tous, en fonction de son expertise en la matière.

Les chats propriétaires capturent souvent leur proie mais ne la tuent pas toujours et ne la consomment pas, ce qui peut être une cause de frustration, notamment pour les amoureux de la faune sauvage.

Nous allons maintenant examiner les raisons de ce comportement.

La chasse est-elle toujours motivée par la faim ?

Lorsque les chats ont faim, comme nous, ils sont motivés pour manger de la nourriture.

Cependant, la motivation à chasser des proies n’est que partiellement liée à la faim.

En effet, en tant qu’espèce qui chasse seule (et non en groupe), les chats ne comptent que sur eux-mêmes pour se procurer suffisamment de nourriture.

S’ils devaient attendre d’avoir faim pour chasser, les chats risqueraient fort de mourir de faim en raison de la difficulté de chasser et de capturer des proies.

On estime qu’il y a moins de cinquante pour cent de chances de réussite à chaque tentative de chasse.

De même, il se peut qu’il n’y ait tout simplement aucune proie disponible lorsqu’un chat a faim.

Par conséquent, les chats ont appris à être opportunistes dans leur alimentation, ce qui signifie qu’ils modifient leur mode d’activité en fonction de la disponibilité de la nourriture.

Par conséquent, si l’occasion de chasser se présente, le chat adoptera un comportement prédateur, qu’il ait faim ou non à ce moment-là.

Il y a un aspect du comportement de chasse du chat qui est lié à la faim, à savoir si le chat tue la proie qu’il a capturée.

Les chats sont beaucoup plus susceptibles de tuer et de consommer les proies qu’ils capturent s’ils ont faim au moment de la chasse que s’ils ont bien mangé avant la chasse.

Cela explique pourquoi de nombreux chats participent au comportement de chasse mais ne tuent ou ne consomment pas nécessairement les proies qu’ils capturent, les ramenant à la maison et les abandonnant.

En raison de leur nature opportuniste, si une deuxième occasion de prédation se présente immédiatement après qu’un chat ait attrapé et tué une proie, il est plus que probable qu’il adopte un autre comportement prédateur.

Nous pouvons supposer que cela est dû au fait que les avantages d’un second repas l’emportent sur le risque de perdre le premier.

Des études ont montré que les chats propriétaires sont plus enclins à chasser s’ils ne reçoivent que des restes de nourriture que les chats nourris avec des aliments commerciaux.

Un chat de compagnie bien nourri ne participe en moyenne qu’à environ 3 heures de chasse par jour.

En comparaison, un chat sauvage, qui n’a pas de nourriture complémentaire, peut chasser environ 12 heures par jour.

Par conséquent, l’alimentation de nos chats de compagnie semble entraîner une certaine réduction du comportement de chasse.

Il se peut également que les chats soient poussés à chasser pour varier leur alimentation, car les propriétaires déclarent souvent voir leur chat chasser immédiatement après avoir mangé ses croquettes.

Les chats sont par nature néophiles, ce qui signifie qu’ils aiment essayer des aliments nouveaux et différents et apprécier la variété.

Si les chats sont nourris avec la même nourriture à plusieurs reprises, ils peuvent essayer de trouver de la variété en chassant.

Cela explique pourquoi les chats ramènent souvent des proies à la maison, mais ne les tuent ou ne les consomment pas toujours.

Les propriétaires interprètent souvent cela comme un  » cadeau  » de leur chat, mais il est plus probable que le chat préfère simplement sa nourriture savoureuse à la proie qu’il a attrapée.

La relation entre « jeu » et « prédation »

Les propriétaires voient souvent leur chat « jouer » ou « jouer » avec sa proie après l’avoir attrapée.

Pourquoi les chats font-ils cela ?

Le fait de « jouer » avec sa proie est considéré comme un comportement de déplacement des chats, dû au conflit entre le besoin de tuer sa proie et la peur d’être blessé par celle-ci.

Des études ont montré que plus un chat craignait d’être blessé, plus il jouait avant de tuer sa proie.

Par ailleurs, lorsque les chats adultes jouent avec les jouets que nous leur fournissons, nous les voyons essentiellement adopter un comportement prédateur à l’égard d’objets inanimés.

Des études ont montré que les chats adultes jouent de manière plus intense et prolongée avec des jouets qui ressemblent à des proies réelles.

De même, plus le chat était affamé au moment du jeu avec l’objet, plus les séances de jeu étaient intenses et prolongées.

Ces deux facteurs indiquent que les chats considèrent ces jouets comme des proies lorsqu’ils jouent.

Y a-t-il quelque chose que je puisse faire pour réduire le comportement de chasse de mon chat ?

Le fait de nourrir votre chat aura un certain effet sur son comportement de chasseur, mais comme la chasse n’est pas entièrement motivée par la faim, le fait de lui donner de plus grandes quantités de nourriture ne réduira pas son envie de chasser et lui donnera plutôt l’occasion de trop manger et de prendre du poids.

Comme nous l’avons vu, la chasse est un comportement inné chez les félins.

Essayer d’éliminer complètement le comportement de chasseur pourrait compromettre le bien-être du chat.

Les conseils suivants sont des moyens respectueux du bien-être de votre chat pour l’aider à réduire son comportement de chasse :

  • Fournissez des aliments pour chats très appétissants et riches en viande.
  • Nourrissez votre chat par petits repas fréquents tout au long de la journée et de la nuit afin de reproduire le mode d’alimentation naturel du chat.
  • Introduisez de la variété dans les aliments proposés à votre chat, si possible.
  • Augmentez la fréquence des jeux avec votre chat.

Des sessions de jeu courtes mais fréquentes sont celles qui ressemblent le plus au comportement prédateur naturel d’un chat.

Choisissez des jouets qui ressemblent de près à la proie naturelle du chat pour augmenter l’engagement.

Votre chat dispose ainsi d’un autre exutoire pour son comportement prédateur et utilise l’énergie réservée à la chasse.

  • Envisagez de garder votre chat aux heures où les proies sont les plus actives, par exemple à l’aube et au crépuscule.

Tout changement dans la routine d’un chat doit être mis en place lentement, sur une longue période, et surveillé attentivement pour s’assurer qu’il n’a pas d’impact négatif sur le chat.

COMMENT DOIS-JE JOUER AVEC MON CHAT POUR SIMULER LA CHASSE ?

Les chats chassent en utilisant deux méthodes de base.

  1. Traquer, courir et bondir : cette méthode est très active et utilise beaucoup d’énergie en un court laps de temps.
  2. L’immobilité, la position assise et l’attente : le chat doit rester immobile pendant de longues périodes et ne bondit que lorsque sa proie sort de sa cachette.
Comprendre Pourquoi Mon Chat Chasse (et comment le stimuler)
Les jouets encouragent votre chat à utiliser la méthode de chasse.

Les deux styles peuvent être simulés à l’intérieur par des jouets et des jeux.

JEUX DE TRAQUE, DE COURSE ET DE BONDISSEMENT

Les jouets qui encouragent votre chat à utiliser la méthode de chasse la plus active sont ceux qui se déplacent rapidement et de manière aléatoire, imitant le comportement d’une petite proie.

Les cannes à pêche avec un petit jouet ou une plume au bout peuvent être très attrayantes pour votre chat.

Vous constaterez que votre chat joue par à-coups, peut-être pendant quelques secondes seulement.

C’est tout à fait normal, car le jeu consomme beaucoup d’énergie et n’est pas un comportement qu’il adopterait naturellement pendant de longues périodes.

JEUX STATIONNAIRES, JEUX D’ASSISE ET D’ATTENTE

Placer de petits jouets dans une boîte percée de trous peut contribuer à maintenir leur intérêt et à stimuler leur cerveau, même s’ils ne brûlent pas beaucoup de calories.

Vous pouvez également utiliser un bâton avec une plume à l’extrémité sous une couverture ou un tapis.

Sortez-le de temps en temps pour que votre chat puisse le voir, avant de le retirer rapidement dans l’espace caché sous le tapis.

COMMENT PUIS-JE ENCOURAGER MON CHAT À JOUER ?

Faites régulièrement tourner les jouets de votre chat afin qu’il joue toujours avec un « nouveau » jouet.

Gardez les choses fraîches et excitantes pour votre chat en rangeant tous les jouets hors de vue lorsqu’il ne joue pas avec.



Qu’en pensez-vous?

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Comment les chats chassent-ils ?

La chasse commence normalement par la recherche de la proie, suivie de la traque, puis de la poursuite et de la mise à mort. Même chez les chats sauvages, cette séquence de comportement de chasse est souvent séparée de la consommation de la nourriture. Une fois rentrés chez eux, la plupart des chats préfèrent manger de la nourriture préparée dans une gamelle plutôt que leurs proies.

Les chats sont-ils des chasseurs naturels ?

Les chats sont avant tout des chasseurs naturels, comme l’ont montré des études récentes sur les effets des chats sauvages et des chats d’intérieur et d’extérieur sur les populations d’oiseaux et de rongeurs. Les chats tueraient des milliards de petits animaux chaque année, rien que dans un pays.

À quelle heure de la journée les chats chassent-ils ?

Les chats ne sont pas de vrais animaux nocturnes mais crépusculaires. Cela signifie qu’ils sont plus actifs en début de soirée et le matin, à l’aube. Les chats sont des chasseurs innés et c’est à ces moments de la journée qu’ils ont le plus de chances de rencontrer des espèces proies.

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