serpent ou lezard

Différences Entre Les Serpents Et Les Lézards Sans Pattes

Si un reptile sans membres croise votre chemin, c’est évidemment un serpent, n’est-ce pas ?

Peut-être pas.

Au cours de l’évolution, de nombreux lézards différents ont perdu leurs pattes indépendamment les uns des autres.

Aujourd’hui, nous examinons les différences subtiles qui distinguent ces créatures de leurs frères serpentins.

1. Nous n’avons pas encore Trouvé de Lézard sans pattes avec une Langue Fourchue

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Les lézards n’ont pas de langue fourchue alors que les serpents ont une

Les serpents ont la langue fourchue, tout comme bon nombre de lézards, notamment les monstres de gila, les lézards de contrôle (comme le dragon de Komodo) et les tégus d’Amérique du Sud.

Lorsqu’il s’agit de retrouver de la nourriture, ces organes à dents sont incroyablement utiles.

Voici comment ils fonctionnent :

Les animaux errants laissent derrière eux des particules de goût microscopiques qui flottent dans l’air.

Les serpents et certains lézards les recueillent en agitant leur langue fourchue.

Une fois la langue ramenée dans la bouche, les produits chimiques sont acheminés vers un appareil sensoriel appelé les organes voméro-nasaux.

Elles aident les reptiles à déterminer quelle sorte de créature a produit les particules de goût en question.

Bien que les lézards sans pattes soient très divers, aucun de ceux que nous connaissons ne possède ce type de langue.

2. Les serpents n’ont pas de Paupières, mais certains Lézards sans Pattes en Ont

Les serpents ne peuvent pas cligner des yeux (ni même faire un clin d’œil).

Contrairement à nous, les reptiles rampants ne possèdent pas de paupières.

L’évolution leur a donné un moyen différent de protéger leurs précieuses pupilles.

Dans la grande majorité des espèces, une fine écaille transparente recouvre chaque œil.

Elles sont appelées “lunettes” ou “brilles” et, comme la plupart des écailles, elles sont régulièrement remplacées lorsque le serpent perd sa peau.

De nombreux lézards – dont la plupart des geckos – ont également des brilles à la place des paupières.

Cependant, de nombreuses espèces sans pattes arborent ces dernières.

Prenons par exemple les “lézards de verre“.

Ce groupe très répandu de créatures agile se trouve au Maroc, en Amérique du Nord et dans certaines parties de l’Asie.

Comme les serpents, les lézards de verre sont essentiellement dépourvus de pattes :

Leurs membres antérieurs ont complètement disparu, tandis que leurs pattes arrière ont évolué en des nœuds inutiles enfouis sous la peau.

Cependant, contrairement aux serpents, les lézards de verre possèdent des paupières mobiles.

3. Aucun serpent connu ne présente de trous d’oreille externes

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Les serpents ne sont pas sourds ! Même s’ils ne possèdent pas d’oreilles externes

On dit souvent que les serpents sont sourds.

Au cours des dernières décennies, la recherche a complètement réfuté cette notion, et nous savons maintenant que les animaux peuvent facilement détecter certains sons aériens.

D’où vient donc le mythe selon lequel les serpents ne peuvent pas entendre?

Eh bien, cette idée fausse a probablement un rapport avec le fait que les serpents n’ont pas d’ouverture auditive visible.

La plupart des vertébrés terrestres ont à la fois un tympan et une oreille interne.

Les serpents, en revanche, n’ont pas la première.

Leur oreille interne est directement reliée aux mâchoires, qui reposent généralement sur le sol.

Chaque fois qu’un autre animal passe par là, ses pas produisent inévitablement des vibrations.

Celles-ci parcourent la terre et font vibrer la mâchoire du serpent en réponse.

L’oreille interne envoie alors un signal au cerveau, qui interprète les données et identifie la source du son.

Les bruits de basse fréquence qui voyagent dans l’air peuvent également être captés de manière plus ou moins similaire.

Regardez attentivement un serpent, et vous remarquerez qu’il n’y a pas de trous d’oreille sur les côtés de sa tête.

En revanche, la plupart des lézards sans pattes en ont une paire.

Mais certaines variétés n’en ont pas.

Les lézards australiens Aprasia sont adaptés à un mode de vie fouisseur, qui ne nécessite pas vraiment de cavités d’oreille externes.

Ainsi, la plupart des membres de ce genre n’ont pas du tout ces ouvertures.

4. Les Mâchoires des serpents ont Tendances à être beaucoup plus souple

Contrairement à la croyance populaire, les serpents ne se désarticulent pas et ne se disloquent pas la mâchoire lorsqu’ils se nourrissent.

Ils n’en ont tout simplement pas besoin.

Un serpent moyen peut avaler des proies qui sont plusieurs fois plus grosses que sa propre tête.

Cet exploit est rendu possible grâce à un ensemble de mâchoires étonnamment flexibles.

Tout comme chez l’homme, la mâchoire inférieure d’un serpent est constituée de deux os appelés mandibules.

Les nôtres se rejoignent pour former un menton, où les deux os sont soudés.

Les mandibules des serpents ne sont pas réunies de cette manière.

Au contraire, les deux mâchoires inférieures peuvent se déplacer indépendamment l’une de l’autre et peuvent même s’écarter considérablement.

En comparaison, les mâchoires de la plupart des lézards sans pattes sont beaucoup moins maniables.

Par conséquent, ils ont tendance à manger des proies proportionnellement plus petites, mais il y a une exception à cette règle.

LeLialis burtonis est un prédateur inhabituel qui se spécialise dans la consommation d’autres lézards.

La coupe du crâne est une charnière spéciale qui permet à l’avant de son museau de se balancer vers le bas.

Cela donne au lézard serpent de Burton assez de souplesse buccale pour avaler des proies assez grosses en entier.

Des dents recourbées et une langue musclée aident à empêcher la proie de s’échapper.

Lire aussi: La différence entre un serpent de jardin et un serpent jarretière?

5. Lorsqu’ils sont Menacès, de Nombreux Lézards sans Pattes peuvent se débarrasser de leur Queue et la faire Repousser

Si un serpent, un crocodilien, une tortue ou une tortue perd sa queue, l’animal ne pourra pas la remplacer par une nouvelle.

Dans le monde des reptiles, ce talent est réservé aux lézards.

De nombreuses espèces de lézards, mais pas toutes, peuvent, comme on le sait, perdre un segment de leur queue et le régénérer

Ce n’est pas un tour de passe-passe :

Dans la nature, c’est une manœuvre qui peut sauver des vies.

Si un prédateur s’empare d’un lézard par la queue, tout l’appendice peut se casser.

Ensuite, cet appendice peut se flétrir et avoir des spasmes, ce qui distrait l’attaquant suffisamment longtemps pour que notre lézard puisse s’échapper.

Il existe une corrélation entre l’habitat d’un lézard sans pattes et la longueur de sa queue.

Les espèces qui creusent dans la terre ou passent la plupart de leur temps immergées dans le sable ont une queue relativement courte.

En revanche, celles qui vivent à la surface en ont une assez longue.

Pourquoi en est-il ainsi ?

Pour les lézards qui vivent sous terre, les longues queues peuvent être une nuisance car elles créent une traînée excessive lors des fouilles.

En surface, cependant, une queue vraiment longue réduit les chances que certains prédateurs s’attaquent à une partie plus vitale du corps.

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